BFTP - Belgian Federation for Tourist Press | Wat een cirk! (Wintercircus, Gent)
54643
post-template-default,single,single-post,postid-54643,single-format-standard,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-10.0,wpb-js-composer js-comp-ver-4.12,vc_responsive
 

Belgian Federation of Tourist Press

Wat een cirk! (Wintercircus, Gent)

Pas in 2023 gaat het Gentse Wintercircus écht weer open, maar nu al loopt er in het iconische gebouw “Wat een cirk!”, een tentoonstelling rond de veelzijdige geschiedenis ervan.

Een divers verleden

Eerst even terugblikken op het uitermate diverse verleden van dit gebouw, dat zich bevindt bij de al even iconische maar veel jongere en drukbezochte stadsbibliotheek De Krook.

Net als diverse andere grote steden bouwde Gent op het einde van de 19de eeuw een gebouw specifiek voor ontspanning. Aanvankelijk was dat “Nieuw Circus” uit 1885 eerder een paardenrenbaan annex feestzaal; de bouwheer was de “Cercle Equestre Gantois”. Tal van voorstellingen gingen er door; ook in de winter. Een felle brand in 1920 richtte enorme schade aan. Uitgaande van de nog overeind staande muren en gerecupereerd materiaal werd vanaf 1923 weer een circus gebouwd.  Opnieuw konden er allerhande voorstellingen doorgaan; zowel circus, films, revues, optredens, …

In 1947 kwam er een drastische ommezwaai toen Garage Mahy haar intrek nam in het Wintercircus. De vorige uitbater (Nouveau Cirque) had immers het licht uitgedaan in 1944. Helaas verdween toen het complete circusinterieur en kwam er een uitgekiende betonnen constructie in de plaats. Die liet toe dat een auto helemaal tot boven (4de verdieping) kon rijden. Toen Garage Mahy hier in 1978 haar deuren sloot fungeerde het complex nog een paar tientallen jaren als onderkomen voor haar collectie oldtimers, totdat die verhuisden naar Autoworld en Mahy Mobiles in Leuze.

Vanaf ongeveer de eeuwwisseling was het Wintercircus leeg en verlaten. Alleen de tand des tijds en de weersomstandigheden waren nog actief. Via SoGent (Stadsontwikkelingsbedrijf) kreeg Gent het beschermde gebouw in handen in 2005.

2022: ”Wat een cirk!”: de tentoonstelling

Op de huidige tentoonstelling ontdek je tal van facetten van eertijds. Er staan weer een paar oldtimers, de benzinepompen zijn er weer, de loopcirkels van de paarden zijn zichtbaar, in de gerestaureerde smeerputten hangen foto’s, …

Uitkijken naar de toekomst

In principe opent het Wintercircus weer in 2023. Entertainment en technologie moeten dan twee belangrijke facetten vormen.  (ook voor rolstoelen). Voor de gedetailleerde binneninrichting wordt er afgesproken met een toekomstige exploitant. Op het overdag toegankelijke middenplein (1200 m2) zal er ruimte zijn voor kleine expo’s, met daarrond ruimte voor start-ups uit de technologiesector, vergaderzalen, horeca, .. Hierbij worden de paardenstallen en de smeerputten van vroeger omgewerkt tot ruimtes voor vergaderingen , etc…

In een van de twee benedenverdiepingen komt een rockzaal

De tentoonstelling in het Wintercircus is gratis toegankelijk (ingang via Sint-Pietersnieuwstraat) op vrijdag, zaterdag en zondag tussen 10 en 17 u. Tijdens de Gentse Feesten (15  t/m 24 juli 2022). Individueel bezoek is mogelijk, maar er zijn ook gegidste rondleidingen

Info: www.sogent.be/expowintercircus

Perscontact: Julie Verbruggen julie.verbruggen@sogent.be

Tekst: Robert Declerck

Foto’s: Stadsbestuur Gent / SoGent